英國瑞丁大學(ReadingUniversity)的研究人員說,數十年內,太陽風暴可能更容易干擾飛機和太空船。

英國廣播公司(BBC)報導,這項由「地球物理研究通訊」(Geophysical Research Letters)發表的研究預測,一旦太陽進入太陽活動的低下期,危害更大的輻射將會傳到地球。

研究團隊說,太陽目前處於活動極大期(grandsolar maximum)。這段期間從1920年代開始,延續到整個太空時代。

瑞丁大學太空環境物理學教授洛克伍德(MikeLockwood)說:「從所有的證據來看,太陽不久將脫離自太空時代開始前就持續的太陽活動極大期。」

他說:「太陽活動極大期,11年的太陽黑子週期的高峰較長,太陽閃焰和日冕質量拋射(coronal massejections)等相關事件,平均次數也較多。」

他說:「另一方面,太陽活動極小期,有數十年幾乎都沒有太陽黑子。上一次發生的時間,是在蒙德極小期(Maunder Minimum),約在1650年到1700年期間。」

研究指出,大部分的輻射是在太陽活動中度時期影響地球。輻射增加對航空與通訊尤其是個問題,上一次太陽極大期結束時,這些科技產物尚未存在。

洛克伍德教授告訴英廣新聞網:「問題是會受到多嚴重的輻射,以及會持續多久。」

最容易造成干擾的,是來自太陽高能粒子的輻射,太陽高能粒子是藉由日冕質量拋射或太陽風暴帶離太陽,自太陽表面爆發。

證據似乎指出,一旦太陽離開活動極大期,太陽風暴較少,但發生時更具威力且更快,因此攜帶更多粒子。

太陽活動減少,也會讓更多來自銀河其他部位的輻射進入太陽系。

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